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¿Qué es el Cuarzo ?

punta de cuarzo Lemuriano
punta de cuarzo Lemuriano

El cuarzo transparente o también conocido como cristal de roca es un mineral que se puede encontrar en muchas partes de la tierra debido a lo común que es.

Está compuesto básicamente por de dióxido de silicio lo que le hace pertenecer a la clase de los silicatos y al grupo de los óxidos, teniendo como fórmula química la siguiente: SiO2.

Presenta un brillo vítreo y es incoloro aunque en ocasiones debido a las impurezas puede presentarse en una gran variedad de colores.

Es realmente un mineral muy duro según la escala de mohs el cual presenta una dureza de 7 y ademas de esta característica es casi inalterable por ácidos u otros agentes externos.

¿Qué significa? ¿cuál es el origen de su nombre?

La etimología del nombre de esta roca proviene del griego “krystallos”, lo que traducido significa hielo o cristal. Esto se debe a que los griegos pensaban que esta roca era agua que había sido congelada del tal manera que no había forma de volverla a su estado liquido jamas. Cabe destacar que para el año 1530 comenzó a usarse la palabra “cuarzo” viniendo del vocablo alemán “quarz” la cual a su vez proviene de la palabra “querkluftertz” siendo un dialecto alemán alto sajón que significa mena de veta atravesada.

Propiedades

Propiedades ópticas del cuarzo
Propiedades ópticas del cuarzo

-El cristal de roca presenta muchas propiedades físicas y químicas que le hacen ser único y formar parte de uno de los minerales mas importantes y más usados. A continuación se nombrara algunas de sus propiedades más importantes.

-Este mineral se caracteriza por ser un excelente aislante eléctrico. Ademas de ello tiene la capacidad de adquirir una polarización eléctrica al ser sometido a una presión y también posee propiedades piroelécrticas, es decir la misma capacidad de adquirir una polarización eléctrica, pero producida por cambios de temperatura.

-Se destaca por tener una gran resistencia a la meteorización. Esto quiere decir que presenta una estructura con la capacidad de mantenerse inalterada al estar en contacto con la atmósfera, la hidrosfera y la biósfera.

Cuarzo tallado con inclusiones
Cuarzo tallado con inclusiones

-Al hablar de las propiedades térmicas del cuarzo nos estaríamos refiriendo a que este mineral posee una excepcional estabilidad térmica; si se calienta constantemente a 1100°C por aproximadamente una hora, no cambia de color. Al igual que si se calienta exorbitantemente y luego se enfría instantáneamente a 20°C no presenta señales de rotura.

-En cuanto a sus propiedades químicas esta roca es casi inalterable a cualquier químico por este motivo es ampliamente utilizado en la industria química y para tests de laboratorio. Exceptuando los ácidos fluorhídrico y fosfórico, que son las únicas sustancias que pueden corroer el material.

¿Cómo se forma?

Este mineral como su formula lo indica esta compuesto por sílice. Lo que indica que se puede encontrar formándose en rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias. Este cuarzo cristaliza directamente del magma, cuando su origen es magmático se separa en granos irregulares (por ejemplo: los granitos). Durante la formación hidrotermal, es el mineral que aparece en filones de mayor propagación. Su proceso de formación es muy variado y forma parte de la mayoría de las rocas.

Éste mineral de sílice es muy frecuente verlo con otros minerales de gran interés cómo puede ser la turmalina.

Cuarzo con inclusiones de Turmalina, Minas Gerais, Brasil
Cuarzo con inclusiones de Turmalina, Minas Gerais, Brasil

El Cuarzo en la antigüedad.

Las piedras de cuarzo desde la antigüedad han sido muy apreciados y venerados por las diversas propiedades místicas que se le han atribuido. Además de representar simbólicamente la sabiduría y sanidad para diversas culturas. Se han encontrado cristales de cuarzo en tumbas egipcias, los cuales se cree que se usaban como adorno en las momias y para mantener la energía de sus centros e incrementar la ayuda en el más allá.

Punta de cuarzo de Minas Gerais
Punta de cuarzo de Minas Gerais

Propiedades

Muchas civilizaciones antiguas utilizaban los cuarzos como amuletos de protección, sanación y se dice que también los usaban para ver la vida a través de los cristales e incluso algunos aseguran que los Indios Americanos hacían viajes en el tiempo o tenían visiones de lo que iba a suceder.

En la antigua Roma las mujeres apreciaban mucho a esta piedra tanto por su belleza como por las infinidades de cualidades medicinales. Por la temperatura del cuarzo las mujeres romanas siempre  llevaban uno durante el verano para enfriarse las manos.

Cuarzo con Pirita y Blenda procedente Trujillo, Perú.
Cuarzo con Pirita y Blenda procedente Trujillo, Perú.

El precio del Cuarzo

Los cuarzos por sus propiedades y características son muy demandados no solo para el área de la la joyería (fabricación de joyas de plata u oro) sino para la industria también. Por lo que se dificulta dar un precio en específico de la gran variedad de cuarzos existentes. Además es importante destacar que de existir una gran cantidad de variantes que aumentan o disminuyen su valor en el mercado.

Cuarzo Lodolita
Cuarzo Lodolita

¿Cómo identificar un Cuarzo?

Existe una gran variedad de cuarzos por lo que distinguir de manera general a cada uno es algo complejo. Pero si se puede tomar en cuenta el color del cuarzo y la forma de la piedra ya que por lo general la forma de un cuarzo no es perfecta además de presentar ciertas inclusiones. Otra forma de identificar un cuarzo es a través de su “Raya”, es decir al raspar la superficie de algún material de porcelana no se raya por ser muy duro. También la temperatura del cuarzo es muy reveladora ya que siempre son fríos al tacto.

Yacimientos

Debido a la abundancia del cuarzo se puede localizar en casi todo el planeta. Siendo los principales yacimientos los localizados en: Brasil, Madagascar, Estados Unidos, España, Suiza, Italia, Alemania, Austria y Colombia, Sri Lank, Mozambique  y  Namibia.

Curiosidades Del Cuarzo

La temperaturas de los cuarzos no se ve afectada por las temperaturas externas, por lo que siempre están frió al tacto.

Este tipo de cuarzo transparente se asemeja mucho al hielo y ha sido muy usado en diferentes tipos de afecciones que requieren tratamientos refrescantes, como infecciones o dolores inflamatorios.

Cuando la luz incide en la gema, refleja los colores del arco iris, generando un efecto muy agradable a la vista.

Los cristales de cuarzo tienen la capacidad de convertir una fuerza mecánica en una energía eléctrica, y viceversa.

Aunque parezca increíble el cuarzo forma parte de muchos aparatos electrónicos que se encuentran en nuestros hogares siendo el componente principal para sintonizar los televisores, del receptor de radio, del teléfono móvil, computadoras, del reloj de pulsera, y muchos otros.

¿Para qué sirve? ¿Para qué se usa?

Es impresionante darse cuenta como este mineral fue utilizado en la antigüedad, pero aun es mas impactante como con el pasar del tiempo este cuarzo ha formado parte de diversos sectores industriales integrándose cada vez mas a las diversas tecnologías.

Gracias a las propiedades previamente mencionadas este cristal de roca ha sido de gran utilidad para diversos sectores. Por ejemplo, al tener la capacidad de producir una corriente de electrones si se ejerce una presión sobre un extremo de su eje polar permite que sea utilizado en infinidades de aplicaciones tecnológicas para instrumentos digitales, aparatos de precisión y científicos, para captar las frecuencias de radio, en los relojes de cuarzo, en computadoras o teléfonos móviles,en microchips, entre otros. Además posee otras aplicaciones como elemento principal en el área de la construcción para la elaboración de cementos, cerámicas y vidrios; es un excelente desecante por lo que se utiliza mucha en la industria alimenticia, para absorber la humedad de ciertos alimentos y evitar que se formen grumos. Así también la industria de fármacos ha adoptado a este mineral como elemento fundamental para la fabricación de comprimidos y cápsulas.

A nivel espiritual el cristal de roca ha sido ampliamente utilizado para diversos rituales y así como también para las terapias con cristales.

Se cree que tiene la capacidad de transmutar las malas energías. Y que puede trasmitir al ser humano iones negativos que equilibran las células del organismo, evitando la degeneración de las mismas en la transmisión genética. Siendo de esta forma un cristal con múltiples propósitos a nivel físico y espiritual.

Las calaveras de cristal de cuarzo

Estas calaveras son cráneos humanos elaborados con cristal de cuarzo que pesan alrededor de cinco kilos. Hay muchos mitos y leyendas que han surgido a partir de sus descubrimientos el cual fue el 1 de enero de 1924 cuando Frederick Albert Mitchell-Hedges (Escritor Ingles), se encontraba investigando las ruinas de la ciudad maya de Lubaantum, (Actualmente Belice).

Sus estudios consistían en buscar alguna relación entre los mayas y la civilización de la Atlántica. Durante el tiempo que estuvo allá pudo notar ciertos destellos que salían del terreno y junto a su joven hija adoptiva Anna comenzaron a excavar hasta que su hija logro sacar a la luz algo que se semejaba a un cráneo de cristal. Se dice que hubo mucho reverencia entre las personas que se encontraban en el lugar de las ruinas. Incluso los nativos mayas que se encontraban en el área pudieron reconocer dicha calavera como una representación del dios de sus antepasados.

Existe una leyenda que asegura que los mayas tenían trece calaveras de cristal las cuales le fueron otorgadas por habitantes sabios de la Atlántica antes de que su continente se hundiera en el mar. Los mayas tomaron estas trece calaveras y las dispersaron por toda la tierra con el propósito de que estas fueran encontradas y que, cuando estas se reúnan en un solo lugar, la sabiduría de los habitantes de la Atlántica sera trasmitida a la humanidad.

En la actualidad se han encontrado ocho de las trece y se pueden observar en las vitrinas de distintos museos del mundo.

Las características de estas calaveras han hecho pensar a muchos que son falsas y que no tienen ninguna relación con los mayas ni con la Atlántica. Por lo menos su dureza (de 7 en la escala de mohs) hace pensar que para tallar dicha calavera se tuvo que emplear un cristal aún más resistente, como el rubí o el diamante, o se tuvo que utilizar otras técnicas de tallado que implican la utilización del láser. Lo que lleva a discrepar su relación con civilizaciones antiguas.

La calavera de cristal encontrada por el escritor ingles se le llamo “cráneo del destino” el cual ha sido sometido a diversos estudios científicos dando como resultados que no se utilizaron herramientas metálicas para esculpirlo y ademas de la complejidad con la que fue hecha ya que esta compuesta con un sólo trozo de cristal de roca, y tallada en contra del eje natural de la misma.

Estas calaveras de cristal por todo el misterio y misticismo que envuelven se le han otorgado infinidades de propiedades como la capacidad de funcionar como amplificadores telepáticos, sanar enfermedades, cambiar de color según las posiciones de los planetas, entre otras.

Cabe destacar que muchos estudios han revelado que estas piezas datan del siglo XIX, descantando que a pesar de que aun se conserve todo el misterio y belleza que hay en ellas, se sabe que no pueden tener ninguna relación ni con los mayas ni mucho menos con la atlántica.

El cuarzo en la era tecnológica

A medida que avanzan las tecnologías se involucran nuevos componentes y formas de mejorar la calidad de vida de las personas e incluso la forma en como se resguarda la información lo que es de vital importancia en la actualidad donde se mueven tantos datos.
De esta forma unos científicos de la universidad de Southampton han ido un paso mas allá en la búsqueda de crear una forma casi indestructible para almacenar datos. Siendo así crearon un medio de almacenamiento capaz de sobrevivir durante miles de millones de años y que tiene la capacidad de guardar 360 terabytes de información. Lo que ha llamado la atención es que dicho dispositivo guardara toda la historia de la humanidad.

Las características de este dispositivo son impresionantes ya que es una nanoestructura de cristal de cuarzo creada por el Centro de Investigación Optoelectrónica de la Universidad.
Entres sus cualidades además de su gran capacidad de almacenamiento puede soportar altas temperaturas de hasta 1.000 grados y se estima que su durabilidad es incierta considerándose “eterna”.

Se ha dicho que este dispositivo guarda la historia de la humanidad porque actualmente dentro ella se sabe que se encuentran ciertos documentos e información que de alguna forma han cambiado la humanidad. Algunos de estos datos es una copia de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, la Óptica de Newton, la Carta Magna y la Biblia.

]¿Cómo se limpia el Cuarzo?

El cuarzo es una piedra con características bastantes resistente lo que conlleva a que esta gema no requiera mayores cuidados.

Sin embargo existe una gran variedad de formas muy sencillas que pueden ayudar a mantener el brillo y esplendor de la gema. Por lo general se sitúan los cuarzos bajo una corriente de agua natural o se sumergen en agua con jabón durante unos pocos minutos luego se procede a quitar el agua jabonosa para luego secarlas con un paño de forma cuidadosa. En ocasiones se requiere utilizar un cepillito para frotar de manera delicada alguna manchita que se quiera remover.

Se recomienda no exponer los cuarzos a altas temperaturas durante tiempo prolongado para no alterar su color y evitar la opacidad.

También se pueden utilizar componentes químicos como ácidos diluidos exceptuando el ácido fluorhídrico . Pero siempre es recomendable acudir a los expertos en joyas y piedras para obtener mejores resultados.

Sin embargo, si lo que tenemos es una joya con un cuarzo, lo que sí necesitamos es saber limpiar la joya de plata con mucho cuidado. Sea un colgante de plata o un anillo, lo mejor para estos casos es un líquido de inmersión. Gracias a lo resistente que es el cuarzo, éste líquido no dañará la piedra y realizará el efecto que buscamos.

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